Hva vi blir galt med svarte kvinners seksualitet

Hvordan finner du ut hvordan en frigjort seksualitet ser ut når samfunnet generelt antar at du er hyperseksuell?

jrharris3 / Twenty20

'Du har de DSL-leppene - kuktsugende lepper.'





Det var det han kalte dem. En dag henvendte en hvit gutt seg til Lexy, nå 24, i kafeteriaen og erklærte hvor store hennes fulle lepper må være for blåsejobber. Hun var 13 - og døde. En av bare noen få svarte jenter på en overveiende hvit ungdomsskole var hun allerede selvbevisst. 'Han sa ikke noe sånt til de hvite jentene ved bordet. Han følte at det var OK å si det til meg og mine store lepper, 'husker Lexy. Plutselig var det klart for henne - som det blir klart for så mange afroamerikanske kvinner - at det å være svart og kvinne ofte får deg stemplet som oversexed & hellip; selv når det ikke kunne være lenger fra sannheten.

Hver kvinne må takle forældet B.S. tropene som 'gode jenter sover ikke.' Men svarte kvinner, uansett hvor 'god jente' vi ser ut, forventes alltid å være 'nede' for sex - det er den unike skatten vi sitter fast med å betale. Våre saftige lepper og tykke hofter må tross alt være bevis på & hellip; noe. Ikke sant?

Fra de svarte kvinnens tidligste dager i den vestlige verden har vi blitt stemplet som vilseløse og seksuelt glupske sirener - Jezebels - langt fra hvite kvinner som for det meste ble sett på som iboende rene. Og den myten om Jezebel fortsetter å forme den måten vi blir sett på i dag. Lav svart ekteskap satser? Hvorfor kjøpe kua når du kan få melken gratis! Tenåringsgraviditet? Bill O'Reilly antyder at det er Beyoncés skyld! Twerking? Det var svart, hoppende støvletter førte Hannah Montana på villspor! Og når vi snakker om Miley, mens hennes nakenbilder og seksuell utforskning blir sett på av noen som avantgardeeksempler på feministisk grense, derimot, er Beyoncés 'surfbort' trollmann bare øye-godteri. Den antagelsen om svarte kvinners freakiness går dypt, og den springer i stor grad fra antebellum-tiden, da slaver kvinner rutinemessig ble utsatt for seksuell vold og hvite plantasjeeiere forsøkte å rettferdiggjøre det (tenk: stakkars Patsey i den Oscar-vinnende filmen i 2014.slave i 12 år). Århundrer senere er svart kvinnelig seksualitet fremdeles en kilde til moralsk panikk fordi endring tar aldre, og stereotyper - spesielt forankrede - er vanskelig AF å angre.



'Vi blir stadig sett på som disse oversexede, uansvarlige, ut-av-kontroll kvinnene som skaper kaos med våre seksualiteter,' sier Mireille Miller-Young, Ph.D., lektor i feministiske studier ved UC ved Santa Barbara og forfatter avEn smak for brunt sukker: Svarte kvinner i pornografi. 'Folk tror vi har for mange barn, eller vi er for promiskuøse for ekteskap. Vi blir sett på som seksuelle kriminelle. ' Dette kan være en del av grunnen til at det i mange amerikanske byer er mer sannsynlig at svarte kvinner blir arrestert for prostitusjon enn kvinner av noe annet rase. 'Vår seksualitet blir sett på som et problem, noe som får oss i trøbbel,' sier Miller-Young. Og mens det er mer sannsynlig at svarte kvinner blir ofre for voldtekt enn våre hvite kolleger, har vi også en tendens til å bli mindre sannsynlig å bli trodd i henhold til de nyeste CDC-dataene. (Se ofrene til tidligere Oklahoma City-politibetjent Daniel Holtzclaw, en mann som ble funnet skyldig på 18 anklager for voldtekt og seksuelt overgrep mot kvinner. Han skal ha følt seg trygg på at kvinnene han overfalt ikke ville bli trodd hvis de ga ham til fordi de fleste hadde tidligere problemer med loven og alle var svarte.)

Så hvordan kan du finne ut hvordan en frigjort seksualitet ser ut når samfunnet generelt antar at du er hyperseksuell?

Dessverre tror mange svaret er at svarte kvinner skal skjule vår seksualitet - noe som viser at vi kan være like tilbakeholdne i 2016 som hvite kvinner var i 1816. Dette budskapet forsterkes i leksjonene i mange svarte kirker, gjennom arven til frykt forårsaket av trusselen om HIV / AIDS i svarte samfunn, og i en hip-hop-kultur besatt av å frette ut 'hos' og THOTs (et akronym for 'det ho der borte'). Men bare å knuse seksualiteten vår tillater ikke svarte kvinner å kontrollere. Faktisk etterlater det mange kvinner som sliter med sine naturlige ønsker & hellip; og det suger.



'Da jeg vokste opp, ble jeg lært at sex var noe du gliser og bærer når du gifter deg, og til da, hold bena stengt,' sier Lexy, som jobber for regjeringen og fortsatt bor i den lille sørlige byen der hun ble oppvokst. . 'Og selv om jeg ikke skulle ha sex med en gutt før jeg hadde ring, burde jeg absolutt gjøre detaldriha sex med en jente. ' Melding hørt - bortsett fra at Lexy identifiserer seg som queer og, som 24-åring, aldri har hatt sex. 'Jeg føler fortsatt skam ved å tillate meg å være seksuell, selv om jeg anser meg selv som en sex-positiv feminist. Jeg fikk beskjed om å ikke være sexy, og det internaliserte jeg. Jeg skulle ønske noen ville ha snakket med meg om hvordan det er greit å motta nytelse eller onanere. Det er litt vondt at jeg ikke fikk det, 'innrømmer hun.

'Mine svarte fyrvenner fortalte meg:' Hold kroppen din lav, 'sier Ebony, 27.' Jeg lærte at hvis jeg var sammen med en fyr, skulle jeg ikke være aggressiv eller eksperimentell. ' Å se ut som sex ble sett på som 'hvite jentegreier', sier hun. Disse meldingene etterlot henne motstridende. 'Jeg lurer på om jeg er en dårlig person eller mindre fortjener kjærlighet fordi jeg vil ha sex og nyte det.' I tillegg er det vanskelig å innrømme at meldingene som blir gitt til svarte jenter og kvinner, skiller seg vesentlig fra de som er gitt til svarte gutter og menn, som, som alle menn, vanligvis blir oppfordret til å være seksuelt umettelige for å bevise sin maskulinitet.

Svarte menn (som Ebony's venner) kan spille en viktig rolle i å styrke restriktive ideer om svart kvinnelig seksualitet. Å coache svarte kvinner for å skjule sin seksualitet er faktisk et populært tidsfordriv for noen svarte mannlige kjendiser. Ta Tyrese Gibson. I 2014 bleRask rasendeskuespiller, som har en stor svart kvinnelig fanbase, tok til YouTube for å be damene ensomme på Valentinsdag å ta hjertet: 'De fleste hos, tramper, skeezers, bunn av fatet-kyllinger - de er aldri uten Mann.' For Tyrese betyr det å være alene (og ikke ha sex) at en kvinne har selvrespekt og elsker Jesus og ikke gir det bort til alle Tom, Dick og Malik. Gud forby.

Jeg kjente mange gutter som hadde for vane å forelese kvinner om farene ved Jezebelism på 80-tallet, da jeg vokste opp i Gary, Indiana. I tillegg var slike advarsler over hip-hop-radio. (Å være en 'slutty ass ho' kan få deg drept, ifølge N.W.A.) Likevel føler jeg meg heldig at mens jeg hørte mange anti-sex-meldinger, kom de ikke fra foreldrene mine. Faktisk sa mamma og far lite til meg om sex, men de brukte heller aldri sprutskammende språk og gjorde ingenting for å dempe kjærligheten min til å lese lystige bodice rippers.

Jeg mistenker at noen av de hvite søstrene mine kan forholde seg til det jeg beskriver. Og det er sant at kvinner i alle farger møter utfordringene med seksuelle forventninger. Men den gjennomgripende stereotypen at spesielt svarte kvinner er hyperseksuelle, legger til et helt annet område av stress. Det forventes mange av oss å holde oss til regressive ideer om seksualitet - ikke glede av sex, og glem å få ham til å gå ned på deg - for å bevise at vi ikke er de løse kvinnestereotypene som vi sier, og for å være trygg fra folk som tror våre fysiske egenskaper eller selve eksistensen er en come-on. Og hvis en svart kvinne sier 'skru dette' til disse ideene og får henne til å svinge på? Hun blir sett på som ikke bare å nedbryte seg selv, men la ned hele løpet ved å bekrefte en stygg antagelse.

'I dag blir de seksuelle representasjonene av svarte kvinner ofte sett på som' for mye '- noe som må forebygges i stedet for noe som bør utvides. Men som svarte kvinner har vi følt det motsatte, sier Miller-Young. 'Vi har følt at seksualiteten vår på noen måter har vært begrenset - at vi trenger å utforske det mer, utvide representasjonene av vår seksualitet og fremme et reelt bilde av svarte kvinner med seksuell handlefrihet.'

Det er forfriskende at i ShondaLand er Olivia Pope ikke bare sjefen på Beltway, men hun kommer til sengs hunk fra hunke fra bunkers av B613 til pultene til West Wing. Men forutsigbart blir pave ofte også kritisert ikke bare som en Jezebel, men ifølge forfatteren og mediepersonligheten Tariq Nasheed, som en 'negerseng wench', dvs. en villig Jezebel for den mektige hvite mannen. Sukk. Og når kjendiser tar saken opp - når Rihanna gyrates bekkenet, når Nicki Minaj flagrer baken, og når Beyoncé synger, 'Driver, roll up the partition please' - er det en radikal handling nettopp på grunn av hvordan samfunnet ser på sex og svarte kvinner og hvordan svarte kvinner blir bedt om å begrense seg som svar. Alle de tre artistene er en del av tradisjonen med artister som hevder sin seksualitet og blir truet for det, fra Bessie Smith til Tina Turner til Janet Jackson.

Opprøret skjer ikke bare i underholdningen. Jeg føler meg håpfull når jeg hører om hverdagslige svarte kvinner som Ashley, 30, som trekker på seg forutinntatt tro og aktivt søker sunnere forståelse av seksualitet. Oppvokst i en familie av kvinner i Indianapolis, lærte Ashley av sin mor, bestemor, tanter og kirken deres at sex ikke var noe en svart kvinne aktivt skulle ha glede av. Hun dømte vennene sine som ble gravide, til tross for deres indre byskoles eneste seksuellundervisning, for å 'sette tilbake løpet vårt'.

Ashley hadde sex for første gang klokka 18 - en opplevelse hun kaller forferdelig. 'Jeg var som, er dette den store avtalen som alle sier at jeg skal til helvete for?' Så fikk hun endelig sin første orgasme ved 25 år og innså at det å ha en igjen ville kreve en forståelse av kroppen hennes som hun aldri ble oppfordret til å få. Og så, i slutten av 20-årene, tok hun kontroll over sin egen seksualitet og begynte å omfavne den. Hennes beste venninne kjøpte til og med en vibrator til henne - en utvikling moren nektet å høre om. 'Jeg måtte begynne å studere på meg selv,' sier Ashley. 'Det er en pågående prosess, spesielt hvis du ikke lærer når du er yngre.'

Jeg krysser fingrene for at svarte kvinner fortsetter å bevege seg mot seksuell frigjøring, for seg selv og søstrene. Hjelper med å bane vei er Twanna A. Hines, en sexpedagog i Silver Spring, Maryland, som leder utdanningsprogrammer og taler for at kvinner skal forfølge sunne, oppfylle sexliv. 'Stereotypier, som Jezebel, reduserer og fjerner menneskeheten i oss alle,' sier Hines. Hennes råd til svarte kvinner (og alle kvinner, egentlig): 'Elsk deg selv.'

Dette er et fantastisk sted å starte.

Sannheten er at for svarte kvinner er vi de eneste å stole på når det gjelder å gjenvinne vår seksualitet fra historien, hiphop og de mørkere hjørnene i Tumblr. Vi vil ikke lett skrubbe bort den hundre år gamle ideen om at vi er oversexed. Helvete, vi vil ikke engang overbevise Drake om å slutte å skamme sine gamle tilkoblinger for å ha på seg mindre og gå ut mer. I en kultur som finner så mye lite kjærlig om svarte kvinner og så mye å kritisere hos alle kvinner, hvis vi vil ha friheten til å uttrykke vår seksualitet og nyte sunne sexliv, må vi ta det. Å elske oss selv nok til å tro at vi fortjener god sex på våre egne premisser, er en måte å starte en sårt tiltrengt revolusjon.

Tamara Winfrey Harris er forfatteren avThe Sisters Are Alright: Changing the Broken Narrative of Black Women in America.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert som 'Hva vi blir galt med svarte kvinners seksualiteti mars 2016-utgaven avKosmopolitisk.